fbpx

南方皇后鎮:宿霧(Queen City of the South: Cebu)

如果你在美國,對菲律賓的印象可能是:我們這兒有多數比例的護士來自菲國;如果你在台灣,就會說菲律賓在台幫傭與提供勞務的人口似乎還不少。我想世界其他地區對菲律賓的看法,可能會是:聽說那裏常有政變,治安不太好吧,還有國家貪污印象指數似乎頗高的。那什麼才是菲律賓的真面貌呢?就讓我帶大家來瞭解不一樣的菲律賓吧!

宿霧縱覽:南方皇后鎮

菲律賓由 7,000 多個島嶼組成,包括北方的呂宋(Luzon)群島、中部的米沙鄢(Visayas)群島以及南邊的民答那峨(Mindanao)群島。全區屬熱帶性氣候,四季皆夏,溫度除了熱之外、就是炎熱、再不就是酷熱。

首先認識的是「宿霧」(Cebu)這個城市,她是菲律賓第二大城,位於米沙鄢群島中心,有南方皇后鎮(Queen City of the South)之稱。整個宿霧省的人口超過3百萬,宿霧語(Cebuano)是當地的母語,英語則被廣泛使用於商務與教育體系。

最接近天堂的一角

「宿霧」的原意是指,絲絮般的晨曦在薄紗雲霧裡穿梭。1521 年,葡萄牙航海探險家麥哲倫首次環球航行便到此地。即使是現在,從晶閃的白沙海濱仍可隱約感受到當年航海家與它相遇時的驚豔與觸動。

SUN-RISE

宿霧是菲律賓最古老的城市,也是菲國的宗教中心。全國有8成5的天主教信徒,光宿霧一地信奉天主教的人口更高達 9 成以上,被稱為「最接近天堂的一角」。搭乘計程車或「小巴士」(Jeepney)的旅客,將不時見到停紅燈的司機先生也會不忘做個禱告手式,感謝主。不管平日或是週末,若是經過大大小小的教堂,往裡一探將詫異於祈禱信眾之繁。

這是一個純樸的「大」城市。她不像世界其他都會擁有櫛比鱗次的摩天大樓,卻少不了尖峰時刻塞車的窘境、汽車喇叭聲此起彼落、現代交通工具排放的廢氣也悶得人喘不過氣。就是,這兒的司機先生即使按喇叭、被按喇叭,卻也不超車、不生氣,還是慢慢來。

宿霧市的上城區與下城區

初至宿霧旅遊,感覺並不像報導中的落後與恐怖。出國前,我是參考家中 2001 年出版的老舊英文旅遊書 “Lonely Planet South-East Asia on a Shoestring” 書上描述:到菲律賓旅行,一定不要忘記攜帶大毛巾,因為出海跳島遊(Island Hopping)時,小船上定會濕浸浸,這時毛巾便可以墊在船艙座椅上。

另外,也不要穿戴貴重的衣物手飾,走在街上金錢更不要露白,因為容易遭竊。如果,不小心遺失物品,到警察局報案時,儘量將有價值的東西收藏好,因為警員當場就會向你勒索他所中意的物品。因為有既成的窠臼印象,所以第一次到宿霧時,心情戰戰兢兢。但實際上走過一遭,也沒那嚴重呀!

望眼宿霧市上城區(Uptown),儘是大樓、五星級飯店以及大型購物商場。一些著名的國際金融機構在這兒也都找得到。五星級飯店內應有盡有,設備也相當先進。大型購物商場佔地遼闊,有來自世界各國的精品專櫃,遊客甚至花一整天的時間也逛不完。商場內超市所販售的貨物更是五花八門、全球各地物產琳瑯滿目。在這走動,一點都不用擔心。我在上城區也從未見過小 beggar。

宿霧市下城區(Downtown)就不一般故事了,早已聽說下城區街道髒亂、空氣污濁、偷竊猖獗、乞丐流竄。回憶第一次走在下城區街道,我緊握先生的手,深怕一不小心就走失或被搶。回顧那些日子,我真是多慮了。

相同的東西在下城區價格遠比上城區低廉。多數下城區的商家不會因為你是外國人就隨便哄抬物價,或者給一個高於賣給當地人的價格,他們始終秉持著不二價的精神經營著「超迷你」路邊攤。

在下城區,當我問路時,路人還是很熱情地告知詳細路線。小 beggar 呢?更沒有傳說中的可怕,雖然全身黑黑的,穿著十分破舊。剛開始,覺得他們可憐,會給些零錢。後來發現,他們更需要食物;所以,只要我外食沒吃完的東西都會打包,在路上看到小 beggar 就直接遞給他們,每回看到他們接到食物時感謝的眼神,內心就感到特別踏實。

一天,我坐計程車往學校途中,邊吃著「喜瑞爾」早餐,邊望著車外幕幕。就在計程車停紅燈時,一位小 beggar 抱著年幼的小小 beggar,朝著我手中的食物凝望。儘管我的肚子仍咕嚕咕嚕叫,可是窗外的小 beggar 和小小 beggar 可能更需要我的「喜瑞爾」。於是,搖下車窗將「喜瑞爾」給了他們。抱著小小 beggar 的姐姐很興奮地看著我,然後漸漸消失在我眼前。

從我第一次到宿霧市下城區至今,它並無經歷任何變化,那兒的人們也沒有改變,唯一變的就是我:我的心境變了!其實,下城區的人們依舊那樣和善,是我自己終於摘下阻礙進一步認識的有色眼鏡。

宿霧的氣候

宿霧白天的氣溫多超過 30℃,三至五月是全年度最熱的月份,所幸清晨與傍晚後還可感受到徐徐的微風拂面,多少緩和了白天悶的氣壓。

六月下旬起是宿霧的雨季,湍急大雨很快地趕走了熱帶酷暑的悶熱,讓人有難得的清爽。一天下午烏雲籠罩天際,偌大的艷陽馬上躲到雲後,「唰」一聲,雨勢淅瀝瀉下,讓大地來不及啜飲;不一會功夫,低窪處馬上積水。在宿霧,幾乎所有的馬路都無下水道,所以,下雨積水司空見慣。

國中時背英文片語,總無法深刻理解「傾盆大雨」為何表示為 “it rains cats and dogs?” 現在終於恍然大悟;有一回在學校附近,親眼目睹一場不到 15 分鐘的滂沱大雨,頃刻就讓宿霧下城區許多低漥地淹水及膝,汪洋一片。相信那些來不及逃跑避難的貓狗,此刻也會因而溺斃。

從家中窗口眺望、鳥瞰宿霧市,滂湃雨中的歷史古城顯得特別悲悽與無奈。此刻,心境有點憂鬱,因為我想起下城區的「小 beggar」(年幼的小乞丐,容我如此稱呼),還有那些流浪在外、無家可歸的一家老小,不知道此刻他們是否急忙於找個不會淹水的地方落腳?天真的小 beggar 是否快樂地奔馳雨中,而不知父母此刻的愁?

Tags: , , , , , , , , ,

Trackback from your site.