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菲律賓觀光勝地:薄荷島 (Bohol)

薄荷島是菲律賓的第十大島,也是中部米沙鄢群島中最著名的觀光勝地之一。她是許多旅行團到宿霧之後,必定安排的景點,在這你將看到來自世界各地的遊客。

1565 年,西班牙探險家雷加斯比(Miguel Lopez de Legazpi)為尋求珍貴的香料與黃金,在菲律賓中部的薄荷島登陸。剛開始當地人誤以為雷加斯比是惡名昭彰的葡萄牙人,所以敵視相向。雷加斯比為表善意,與酋長歃血為盟締為兄弟,此為第一個友好條約的象徵,直至今日仍表現在薄荷島政府的官防上。

然而,在薄荷島首府塔格比拉蘭(Tagbilaran City),因發掘出中國明代製品,所以被視為早在西班牙人登陸 之前,薄荷島就擁有自己的文化與歷史。薄荷島的氣候相對於菲律賓其他島嶼來講相對乾燥,雨季集中在每年的六月到十月間,愈往內地氣溫就愈涼爽,一般沿岸的溫度略高於內陸。

薄荷島位於宿霧省東南方,狀似一大橢圓球。島上擁有遠近馳名的巧克力山、全世界最小的靈長類動物 — 小猴子(Tarsier)以及別具人文特色的羅伯克河(Loboc River)。

巧克力山(Chocolate Hills)

巧克力山位於薄荷島中心、橫跨三個行政區(Carmen、 Sagbayan、Batuan),由超過 1,260 幾個大大小小的圓錐狀山丘組合而成,每座山丘的外型都相當酷似,平均介於海拔 30 至 50 米高。

青翠的巧克力山每逢乾季就轉呈棕黃的巧克力顏色,故名巧克力山。如果你是搭乘宿霧太平洋航空從馬尼拉抵達宿霧,在飛機降落前會先在薄荷島上空轉向,這時巧克力山的風景區盡覽無遺,千萬別錯過。

關於巧克力山,民間有兩種流傳的傳說:一是有兩名巨人彼此爭鬥廝殺,相互投擲石塊好幾天,直到精疲力竭。最後,這兩位巨人終於體力不支停止戰鬥,而成為朋友,決定休戰,這些綿延不絕的巧克力山就是當時這兩位巨人鬥毆遺留下的亂石。

另一個傳說,就流露出更多淒美與浪漫。亞羅各(Arogo)是位年輕挺俊的巨人,他愛上即將死去的凡間女孩雅羅亞(Aloya)。在雅羅亞死後,亞羅各悲痛欲絕,後來他悲傷的淚水成了無數的小山丘。

在薄荷島首都 — 塔格比拉蘭的 Dao 公車站可以直接搭車到卡門(Carmen),途經 Chocolate Hills Complex 時下車。 抵達 Chocolate Hills Complex 後,爬上 214 台階的觀景台登高望遠,巧克力山的美景盡入眼簾、大自然的鬼斧神工更一覽無遺。

羅伯克河(Loboc River)

薄荷島上的水上觀光與道地船餐(River Cruise)遠近馳名,所以羅伯克河(Loboc River)成為島上第三大吸引遊客駐足的景點。羅伯克河屬於薄荷島西南方羅伯克鎮的轄區,從薄荷島首府塔格比拉蘭到羅伯克鎮有 20 餘里。水上觀光始於島上西南方的 Loay Bridge,沿河上溯至島中央的 Busay Falls,這條是最受觀光客歡迎的路線。

遊客搭乘竹筏時,可以在船上的水上餐廳享用道地食物,沿途更可欣賞幾團由當地家族所組成合唱團的自彈自唱與編舞,相當別緻有趣。或許是因為人多,也可能是肚子餓,所以覺得自助式的船餐很可口。

我們搭乘的竹筏還有小型的駐唱樂團(In-house Bands),在整個旅程提供悅耳的鄉村歌曲,然而沿途優美的自然景緻與蔥鬱翠綠的棕櫚樹和椰子樹叢,讓我索性就將他們的所唱所彈淡淡遺忘。

小小眼鏡猴(Tarsier)

乍見眼鏡猴,多會為其小巧可愛而憐惜;棕灰色的絨毛,加上細長的尾巴。小小眼鏡猴有一雙大大的眼睛,大大眼睛就占去整個臉部的一半,形似帶眼鏡,故名。

眼鏡猴幾乎看不到脖子,可是它的頭部卻能 180 度迴轉,白天的眼鏡猴,慵懶地抓住樹枝的模樣像極了澳洲的無尾熊,可愛極了!

眼鏡猴是目前世界上最小的靈長類動物之一,據說它活躍在地球上已有 4,500 萬年。外型約一位成年人的手掌大。眼鏡猴的生命力相當脆弱,通常活躍於晚間,以樹幹裡的昆蟲為主食。

從九十年代開始,島上的眼鏡猴因被大量捕殺,數量驟減,因而瀕臨絕跡的危險。於是菲律賓政府成立保育組織,並將眼鏡猴列為保育動物,聽當地人說,現在島上保育眼鏡猴最有力的多是早期獵殺眼鏡猴最瘋狂的人士。目前眼鏡猴的保育組織座落在島上西南方的 Corella 鎮。

旅遊訊息

  • 空運:目前宿霧並無至薄荷島的直飛班機。但是菲律賓航空與宿霧太平洋航空皆提供從馬尼拉至薄荷島首府塔格比拉蘭(Tagbilaran)的直飛班機,航程約 90 分鐘。
  • 海運:在宿霧港共有 3 家渡輪公司(Super Cat, Ocean Jet, Weesam Express)提供每日往返薄荷島的服務。
    • 搭乘渡輪(Fast Ferry)的航程約 1 小時 45 分鐘左右。
    • 以 Ocean Jet 為例,從宿霧到薄荷島首府塔格比拉蘭(Tagbilaran)每日共有 2 個船班(返程亦有 2 個船班),單程、有空調的商務艙票價是 1,000 披索;無空調的單程票價則為 800 披索。不過,若是提前一週以上的時間購買,優惠票價約800~850披索。

賞鯨鯊行程

從薄荷島的 Alona Beach 有包船至宿霧島奧斯樂博(Oslob)賞鯨,每日一班,價格是 1,200 披索,單雙程同價。

渡輪公司訊息

  • Super Cat : www.supercat.com.ph
  • Ocean Jet : www.oceanjet.net
  • Weesamexpress : www.weesamexpress.com

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